Thursday, December 1, 2016

聖經有多可靠?

 信仰淺釋 聖經有多可靠? 周達恆

2016/12/2見報那期人生探索欄 (部落格連結: www.pastorhenrychou.blogspot.com) 提到中國一句老話: “盡信書不如無書”.  可是基督教視聖經為無上權威, 故此要在這兒為推翻這句話作解釋.  盡信書不如無書雖是既合情也合理的一句話, 但正如任何絕對的話也非無瑕可擊, 或不可能有例外, 故此本文既要肯定這句話在一般情況下是很好的提醒, 免得陷入以偏蓋全之境, 也要說明為何聖經是唯一的例外.

一般書刊都是基於人的經驗, 觀察, 研究及想像而產生, 因此受個人能力及接觸面之限制, 更絕不能突破時間及空間的規限, 既無法全面, 也沒有足夠歷史深度, 又不可能有先見之明, 難免會有錯漏.  可是聖經的來源並非有限的人, 乃是創造萬有的主宰.  祂的創造既包括人可以知道的一切領域, 更因為連時間與空間也是祂所創造的, 並且包括一切我們這些被造的人沒法知道, 只可以有隱約的概念或只是極含糊的思潮, 或十分勉強地用第六感覺去描述的那些抓不住, 說不清的感受或懷疑, 又或是用屬於靈界事物去試圖解釋的一切現象等.  這些都因為是屬於這位創造主的精心設計與創造而有. 並且祂從來沒有放棄祂的主權及治權, 故此祂的話語具有真正唯一至高無上的權威.  聖經既是這位主宰要與我們重建一個極親密關係而賜予人的啟示, 雖是透過人寫成, 可是真正的作者卻是宇宙萬有的主宰, 是祂的靈感動及掌管這些作者的所寫下的, 故此與任何普通書籍或文字有極大差異.

為免本文過長而攔阻讀者細讀, 這兒只選以下幾個層面去說明: 舊約聖經的三十九本書及新約聖經的二十七本書是何時寫成的?  有共同的題旨嗎?  這些書仍有原來的抄本嗎?  聖經現存的手抄本怎可能沒有錯誤呢? 上帝如何透過四十多位作者寫聖經這六十六本書?  聖經的手抄本既然會有一些差異, 用各種語言繙譯的版本也在一些地方有差異, 怎可能說沒有錯誤呢?

舊約聖經的首五本書被合稱為摩西五經.  摩西約在主前一千四百年逝世, 所以他寫的這五本書應該是在主前一千四百年之前, 也就是說離我們現在主後二十一世紀已有三千四百年以上的歷史 (但約伯記有可能比摩西五經更早).  舊約最後一本書約在主前四百多年完成, 故此先後約相隔一千年.  新約聖經是約在主曆四十至一百年之間完成, 因為最後一本書是使徒約翰晚年所寫, 而他享年九十多歲, 故此是在他有生之年已有新約的各本書. 可是若從主前一千四百年算, 全本聖經可說是歷時近一千五百年才完成. 

聖經的作者約四十多位, 因為有些作者如摩西及保羅合起來寫了最少十八本.  他們所用的文體多樣化, 有歷史的述事, 關於善惡的辯論, 各種詩歌, 箴言, 預言及講章的記載, 給群體或個人的信札, 有關末世的啟示等.  雖然文體複雜, 寫書者的性格更有顯著差異, 他們表達方法也大不相同, 可是聖經的題旨是十分一致的, 因為在這六十六本書的背後只有一位作者, 就是創造宇宙萬有主宰的三位一體上帝 (聖父, 聖子, 聖靈) 的其中一位: 聖靈.

聖經的主要目的是要讓我們認識創造主是誰及祂是怎樣的一位主宰, 祂與我們這些受造的人原本有怎樣的關係, 我們如何失去這關係, 祂如何使我們可以與祂重建這關係及如何既保持, 又不斷達到與祂有愈來愈密切的關係, 而且這關係如何影響及促進我們人際關係可以走進和諧及美好之境, 並且也讓我們知道宇宙的結局. 

聖經的篇幅與其他主流宗教 (特別是在中國較多人接觸過或認識的宗教) 的典籍比起來, 談不上浩瀚無邊.  天天讀一些, 一年讀一遍並非太困難的事.  文革期間許多信徒因為不能擁有聖經, 多年沒有機會去讀, 一旦獲得聖經, 不少人用三天時間把聖經一口氣讀完.  從這角度看, 聖經的吸引力真大.  具有這極大吸引力的原因不是別的, 乃是由於他們從中獲得靈命的營養, 是信靠天父上帝者屬靈生命的靈糧.  單從這個層面看, 聖經因為已經被譯成了全最多語言的書, 被最多人天天速讀與細讀, 或是用較落後的錄音機與最先進從網上以各種語言收聽播出的經文, 若有任何嚴重的錯漏, 豈非難以想像及理解嗎?

從聖經的傳遞過程更可以讓我們看見這本歷史悠久的古籍, 因為被視為極之重要而獲得最慎重的處理, 在印刷述未出現前, 手抄本是唯一可以大量保存任何古代遺下文字的方法. 由於聖經被抄寫的過程極為嚴謹 (包括由多人反覆校對), 故此我們現在雖然沒有原來的版本, 卻可以很有把握地認定現有最古舊的抄本與原版本沒有任何重要的差異.  若與古代任何著作相比, 無論在現存抄本的數量上或離開原著的年日上, 都遠比它們多及相距時日短.  不用說, 時日愈短, 誤差的可能愈小, 抄本數量多可供比對而明白其中任何細微的差異可恣發生的原因, 並更容易推斷原版本所用的字是那一個字 (或只是那一個字母).  中文聖經有些註說: 有古卷作; 或在一些字旁或下方加虛點表示原文沒有, 只是按上下文的文義加上以利了解, 都說明大家對經文傳遞的審慎態度.

不同的古抄本的一些文字雖然有一些差異, 但數量十分有限, 而且並不嚴重地影響我們對上文下理的了解. 在一切重要的信仰觀念上, 更不因為有這些差異而構成問題.  至於各種文字和語言的繙譯上有些差異, 也既無關宏旨, 也是在任何典籍在繙譯時所難免產生的一些困難. 因此我們不是說聖經絕對可信是指任何譯本或是某一個古抄本, 乃是指從聖經可以清楚明白的真理及事實的記載是沒有錯誤的, 是絕對可信的.

                                                                        刊登日期: 2016/12/1

請參看本部落格另兩篇與聖經有關的文字: 聖經是怎樣的一本書舊約與新約的差異
 

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