Wednesday, December 9, 2015

聖誕節值得慶賀嗎?



人生探索欄                       聖誕節值得慶賀嗎?        周達恆 

            上週可能使讀者誤我堅持用傳統聖誕賀語.  變為贊成高壓傳教方式的一份子.  其實我仍然避免向一些信其他宗教的朋友說聖誕快樂,  因為這是我一向對朋友的尊重,  並非怕那些鼓禁止用聖賀語的所政治正確者的批評.  雖然我十分希望人人都與天父上帝重建正常及美好的關係,  但不該違背祂賜予人自由意志的心意,  故此不用高壓推銷術傳教.  本文要跟大家探討究竟祝賀聖誕應有的意義是甚麼,  希望因此找出是否該用聖誕賀語.

            市面上最喜愛聖誕節的,  除了收禮的孩,  大概是那些全年盈虧主要倚靠這節期的商人.  雖然一般人已經不理會為甚麼要在這個節期互送禮物,  送禮物是源於提大家在這節期中,  最大的禮物是天父上帝把祂的獨生愛子賜給我,  也是效法祂的慷,  可是這習俗卻是商人要極力加強的.  感恩節後的黑色星期五雖已失去魔力,  被隨後的週一推銷高科技商品的所謂網星期一浪潮取代,  但這只是換湯不換藥的現,  是經商者不時要面對適應購物者好惡的問,  只要大家仍然以這節期為送禮的日子,  其他考慮都是次要的.  為了製,  不惜張燈結綵,  延長營,  放下自的宗意見,  跟潮,  因此政正確的禁賀,  若被視為對生意不利,  大概他也不必考慮地恢讓員工,  甚至是鼓用傳的話向顧.  這樣的祝賀比我幼時在香港的孩子喜歡半開玩笑地對長輩說:  發財,  利是 (即紅包) 拿來;  同樣缺真實祝的誠.

            其實對聖誕節意義有真正認識的基督徒,  在這個節期會有相當複雜的情緒.  一方面,  我們為了創造主以祂那無限的偉大,  竟然極地降卑,  遷就我們這些微塵不如的人,  為了拯救我們,  成了受肉身限制的樣子降世,  叫我們不能自禁地向祂滿心感謝,  並且覺得難以理解.  只能放下憑理性去明白這是怎可能的一回事,  用心靈去接受如此無法描述的大愛;  在另一方面,  我們看見大多數人把這記念救主降生的日子商業化,  而且是極端地如此,  基本上完全失去了慶祝救主降生的意義,  只是一再表明人對創主的不尊和要利用祂,  因而有說不出來,  也說不盡的反感.  讓我們有不慶祝也好像因噎廢食,  慶祝也有避免不了讓人誤會我們是隨波逐流的難言之隱.  大多數教會,  甚至是在一些對基督教頗敵視的一些國家,  都會用這節期已被世俗化,  因而趁不再被敵視政權過份壓制的方便,  藉此解釋慶祝聖誕節的真義,  可是收效似乎並不顯著,  大有籌備費力,  跟進乏力的現象,  加深教外人仕的不了解,  但願教會及個人在這節期中,  認真地檢討自是否落在因循及膚淺的陷阱中.

                                                                                     2015/12/11

Thursday, September 3, 2015

靈魂 : 人最主要的特徵



信仰淺釋                  靈魂:人最主要的特徵                    周達恆


生物學對各種生物分類以哺乳動物地位最高,可是從平均體積與體能看,在高等動物中,人的地位不在十名內。鬥獸棋的象、獅、虎、豹,在一些動物園中可見的馬、牛、駱駝、熊、大猩猩、長頸鹿,犀牛、河馬,及海上的龐然大物如鯨魚、象豚、鯊魚;連冷血動物中如大蟒蛇(也許是中國傳統認為吉祥象徵卻未經證實的龍被美化的產品)都比我們強大,故此可以危害人的性命。連體積不算大的動物如袋鼠,海或河狸鼠,獵犬等,我們都不敢說體能比他們優勝。許多動物對人的懼怕被視為來自人倚靠武器而有的殺傷力。


從感性角度看,在美國養育各種大小寵物的家庭單位估計佔過半數(從超市售賣飼養貓狗及其他寵物的貨品看也知道這估計雖不中不遠已),而有些進化論者更喜歡強調從寵物的感性看,人與畜類的界線並不清晰。有些動物和飛鳥實行一夫一妻制,甚至會對配偶的死亡表示哀傷,且有殉情事例。他們認為許多人愛寵物就是因為它們比有些人更有情有義。狗對主人的忠心及貓擇主人都是寵物愛護者所樂道的。人的地位也因此被進化論者貶值,卻忘記這是犯以偏蓋全的老毛病。


說到智能,進化論者更認為有些動物有相當高的模仿及學習能力,甚至會運用及製造工具。不過人類比其他生物佔優勢,不能不歸功於我們有高度發達的腦袋,我們有思維的能力,因而有高度創造保護自己及增強自己力量去適應並克勝環境的本領。從這角度看,我們比任何被抬舉的動物都強,而且可說比它們是遠超倍數能表達地強。但更重要的是創造主賦予人管治萬物,包括一切動物及其他生物的地位及隨之而來的能力。

人的優越性不限於智力,因為從大家用來表達人的一些特質,如描述一些人有很強的洞察力,或說有人具有很堅強的鬥志及意志力,又或者說某些人顯然有非比尋常的氣質,而且從事創作性工作的人會描述自己一些傑出的創作是由於靈機一動,或說是有靈感,都是既抽象卻又不能被否認,而且是大家都可以有某種程度上的同感的。再者我們從來沒有看到被認為與人的界線不易分的動物有宗教行為,與人類學者在最偏遠,連文字也未有故被視為最落後的群體中,都發現人對死後的存在絕少懷疑,甚至設法與他們交往,或嚮往與超自然界的能力接觸的一些宗教行為。類似的宗教觀念及行為並非用普遍可以形容,簡直是必有的一回事,與其他被認為有高智力及感情的動物截然不同。


再看另一層面,祈禱是較難捉摸,似乎無法分析,所以容易被視為虛無縹緲,或是心理作用的事。其實即使只是心理作用也比其他高等動物優勝,何況有人用科學方法研究,發現在醫院中,患相同病症且程度相等的病人,那些有人在探望時為他們祈禱的比沒有人在探望時為他們祈禱的,住院日子明顯地較短,連病者不知道,卻實際上被安排了有人為他們祈禱的病人,康復得比沒有得到有人為他們祈禱者較迅速。有人認為牧師有特殊的代禱力量,我從來不願意這樣說,包括下述例子在內:有一位從未去過任何教會的人,因處在一個令他傷心欲絕的景況中,被來我們教會的朋友勸他打電話給我,當我一接聽時,尚未弄清楚是誰及為了甚麼事,他便對我說,真是奇怪,當他一聽到我的聲音,心情立刻平靜下來,可以用日常說話的語調而不是泣不成聲地向我表達他的需要。這絕不是我有異常的能力,只是天父上帝聽了他朋友的祈禱,用我適時接聽電話去幫助他。但可見這是超越可以用人的體能及智力與感情可以解釋的。


在這前途難以預料的世界,我們面對著人口及資源與污染,經濟和政治並恐怖份子等問題,加上氣候的變化及擔心科技向失控的方向走之困擾,若沒有正確的信仰給我們勇氣及盼望,心理輔導專家及精神病醫生會窮於應付,何況因心理問題延至身體健康出問題,是醫學界所公認的事實呢?我常常主張大家要靠有良好的靈性去主導理性來控制感性,並因此學會克服懶於鍛鍊,因而有更好的體能及體康。願讀者都致力於循正途培育靈性。

                                                                                                                                                                         2015/9/3 晚上刊登

Wednesday, August 12, 2015

罪大惡極?

信仰淺釋 罪大惡極? 周達恆

        2015年七月底在人生探索欄的「罪人與罪行」一文中說,用天父上帝的標準看,被認為是過失或其他微不足道的失誤,其實與被社會公認為罪大惡極的罪相比,無異於五十步笑百步。為了避免讀者認為罪行沒有分類的必要,及誤解這個看法,並反而因此把罪的嚴重性淡化,也為了不想用人生探索欄的篇幅繼續討論這課題,故此移到這部落格探討。

        從罪的本質看,一切違反創造主原始設計的行為及心態甚至是意念,都應該被圈在罪的範疇中,因為一絲一毫的偏差都可能帶來謬以千里的後果(這是為甚麼最先進的科學研究,把研究項目的單位愈來愈往更小的方向推,例如把一秒鐘愈分愈細),任何罪行或罪念可以引致的後果都非我們可以預計的,故此罪的大小之分可說難逃牽強的弊病。不過人類社會仍要把一些常見的罪按已知及極有限經驗可以預期的後果去劃分,設定不同等級及按級定下刑罰,盼望以這些不同級別的刑罰達到嚇阻那些在考慮以身試法的人,因後果嚴重而有顧忌。可惜我們仍然看到意存僥倖者不惜冒險,或在怒不可遏時,不顧後果地無睹法律與道德律,肆意進行破壞及殘忍行為。更可怕的是恐怖份子主腦人,把最殘忍的行為說成是「聖戰」,與以前中國改朝換代時號稱替天行道,拖累數不清的老百姓為野心勃勃者賣命相比,可說是換湯不換藥,而且是變本加厲。這也是人類及創造主的公敵魔鬼之手段,要使我們對罪的敏銳性因而減低,讓人認為只要不是窮凶極惡,犯一些人人都會犯的錯誤,相對而言簡直因無關輕重,不必掛齒。

        文題特意加上問號,因為以我們對事情極有限的認識去評判罪的等級,實在不是一件易事。除了上述那些極度明顯的大惡,許多被公認為誤失或過錯的事,也可能引起許多意想不到的餘波,而這些被視為餘波的事件,又可以帶動另一些沒法預計其影響力的惡劣後果,及因而產生的後遺症,所以單從人的層面看,我們已經不可能判斷任何一件所謂過失的事之嚴重性,何況一些被大家認為是小事故此被容忍的失誤,很容易成為歪風惡俗,使人對是非黑白的分辨力漸漸下降,失去自制與自律的警覺性與能力,且被當地文化默許的大氣候下,走進了其他社會視為惡習的行為而不自知,例如以前蓄奴及納妾的行為呢?
當我們從創造主的角度去看時,在新約聖經中有多處把一些常見的罪列出來,其中可能最令人驚訝的是把貪心與被一般人視為文題那類的罪並列,而在舊約聖經中,先知撒母耳對以色列人首任王帝的話也同樣驚人:『耶和華喜悅燔祭和平安祭,豈如喜悅人聽從他的話呢?聽命勝於獻祭,順從勝於公羊的脂油。悖逆的罪與行邪術的罪相等,頑梗的罪與拜虛神和偶像的罪相同』。原來罪的最大問題是我們破壞了祂創造的完美及設計,更誤用了祂賜予人的自由意志,而且免不了傷害其他被造的人,也同時牽累了整個受造的宇宙。罪的根源是我們這些受造者,包括原是天使長之一的魔鬼撒旦,要擺脫祂的主權和治權,要自立為萬事萬物及其他一切受造者的主宰。我們不願意順服祂的旨意,要以己意取代,可說是不自量力之極,而且拒絕天父的美意,更把祂的心意全部刻意曲解,並自欺欺人地認為我們才有理,把弱肉強食視為天經地義的事,拋棄天父要我們彼此相愛,學習從互相順服中體會祂創造時賜予人人有獨立個性與能力的奇妙。這個罪源與罪果才是最可怕的。

                                                  2015/8/14